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Wie war die chinesische Gesellschaft organisiert?

Die Jahre vom 8. Jahrhundert v. Chr. Bis 221 v. Chr. Erlebten die schmerzhafte Geburt eines vereinten Chinas. Es war eine Zeit blutiger Kriege und auch weitreichender Veränderungen in Politik, Gesellschaft und intellektuellen Perspektiven. Die offensichtlichste Veränderung in den politischen Institutionen war, dass die alte feudale Struktur durch Systeme beginnender Bürokratie unter der Monarchie ersetzt wurde.

Der Niedergang des Feudalismus nahm in der Chunqiu-Zeit seinen Lauf, und der Aufstieg der neuen Ordnung kann in der Zhanguo-Zeit beobachtet werden. Der Zhou-Feudalismus litt unter einer kontinuierlichen Verwässerung der Autorität.

Als ein Staat expandierte, erwarb sein Adel Vasallen, und diese erwarben wiederum ihre eigenen Vasallen. Je länger dies dauerte, desto verwässerter wurde die familiäre Bindung und desto abhängiger wurde der Herrscher von der kombinierten Stärke der Vasallen.

Ab einem bestimmten Punkt könnten die Vasallen eine vorteilhafte Stellung einnehmen, und die dominantesten Figuren unter ihnen könnten den König in den Schatten stellen. Das Zhou-Königshaus erreichte den Wendepunkt vielleicht früher als die anderen Feudalstaaten. Infolgedessen schrumpfte die königliche Domäne von Zhou und ihr Einfluss, als Pingwang seinen Hof nach Osten verlegte. Die herrschenden Häuser anderer Staaten erlitten das gleiche Schicksal. Innerhalb eines Jahrhunderts, nachdem der Zhou-Hof nach Osten gezogen war, hatten sich die herrschenden Häuser in den meisten Feudalstaaten verändert.

In einigen Fällen ersetzte ein dominierender Zweig die Hauptlinie, und in anderen Fällen bildete ein mächtiger Minister ein starkes Vasaldom und usurpierte die Autorität des legitimen Herrschers.

Blutige Hofintrigen und Machtkämpfe beseitigten viele etablierte Häuser. Die neuen Machtzentren zögerten, den Prozess fortzusetzen, und lehnten es daher ab, eine weitere Segmentierung und Unterinfeudation zuzulassen.

So verdorrte das Feudalsystem und brach schließlich zusammen. Gleichzeitig mit dem Niedergang des Feudalismus nahm die Urbanisierung zu. Kleinere befestigte Städte wurden gebaut, die von jedem der großen Zentren ausstrahlten, und andere Städte strahlten von den kleinen Städten aus.

Von diesen Städten wurden Befehle erteilt, und ihnen wurden die Ressourcen des ländlichen Raums zugesandt. Die zentrale Ebene entlang des Huang Er war der erste, der von Ansammlungen von Städten gesättigt war.

Dies ist wahrscheinlich der Grund, warum die Zentralstaaten im zwischenstaatlichen Machtkampf bald das Maximum ihres Einflusses erreichten: Die Zeit der Urbanisierung war auch eine Zeit der Assimilation.

Die Nicht-Zhou-Bevölkerung, die in Reichweite feudaler Städte gefangen war, konnte die magnetische Anziehungskraft der Zivilisation, die durch das Volk der Zhou und den Feudalismus der Zhou repräsentiert wird, nur spüren. Die Bronzeinschriften der Xi Zhou-Zeit 1046—771 v. Chr. Beziehen sich auf die Unruhen der Barbaren, die praktisch überall zu finden waren. Sie waren die Nicht-Zhou-Gruppen, die in den offenen Räumen verstreut waren. Die Barbaren im Landesinneren Chinas waren gezwungen, sich mit dem einen oder anderen Anwärter in die zwischenstaatlichen Konflikte zu integrieren.

Ihr Land wurde annektiert und ihre Bevölkerung wurde bewegt oder absorbiert. Die Stärke der großen Staaten verdankte sich vor allem ihrem Erfolg bei der Einbeziehung dieser nichtchinesischen Gruppen. Zum Zeitpunkt der Vereinigung Chinas im 3. Jahrhundert v. Chr. Gab es praktisch keine signifikante Konzentration nichtchinesischer Gruppen nördlich des Jangtse-Tals und südlich der Steppe.

Bronzestücke, die in der späten Chunqiu-Zeit Nicht-Zhou-Häuptlingen zugeschrieben wurden, zeigen keinen signifikanten Unterschied in Schreibsystem und Stil gegenüber denen der chinesischen Staaten. Die Zhou-Zivilisation wurde im Süden, wo die deutlich andere Chu-Kultur blühte, nicht so leicht assimiliert. Für einige Jahrhunderte war Chu der Erzfeind der chinesischen Staaten, doch die Adligen der Chu erwarben genug von der nördlichen Kultur, um es ihrem Gesandten an den Höfen des Nordens zu ermöglichen, dieselben Verse zu zitieren und dieselben Manieren zu befolgen.

Die Chu-Literatur, die überlebt hat, ist die Frucht dieser beiden charakteristischen Erbe. Im Norden befanden sich die Nomadenvölker der Steppe. Solange sie geteilt blieben, stellten sie keine Bedrohung dar; Als sie jedoch unter starken Führern standen und ein geeintes Nomadenimperium bilden konnten, das die Dominanz der Chinesen in Frage stellte, kam es zu Konfrontationen.

Der kulturelle Austausch in der nördlichen Grenzregion war weitaus geringer als die Assimilation im Süden entlang des Jangtse-Tals und befasste sich hauptsächlich mit Techniken der Kavalleriekriegsführung. Interne politische Veränderungen fanden auch statt, als die Bevölkerung und die Fläche der Staaten zunahmen. Das grundlegendste davon war das Muster der Machtdelegation. Unter dem Feudalismus hatte der Herr die Autorität an den Vasallen delegiert. Die neuen Staatsoberhäupter suchten nach Wegen, ihre Macht aufrechtzuerhalten und zu organisieren.

Im Bundesstaat Jin war der Einfluss der Verwandten des herrschenden Hauses bereits verringert worden, bevor Wengong seine Oberherrschaft begründete. Wengong organisierte die Regierung neu und setzte seine fähigsten Anhänger in die Schlüsselpositionen ein. Er baute eine hierarchische Struktur auf, die den Kanälen des militärischen Kommandos entsprach. Die Ernennung dieser Schlüsselpositionen beruhte auf einer Kombination aus Verdienst und Dienstalter, wodurch eine Art Bürokratie geschaffen wurde, die in der chinesischen Regierung traditionell werden sollte.

Die Chu-Regierung war vielleicht die älteste wahre Monarchie unter allen Chunqiu-Staaten. Die Autorität des Königs war absolut. Chu war der einzige größere Staat, in dem das herrschende Haus die chaotischen Jahre der Zhanguo-Zeit überlebte. Die lokale Verwaltung durchlief eine langsame Entwicklung. Das in Jin und Chu entwickelte Präfektursystem war eine Innovation.

In Jin gab es mehrere Dutzend Präfekten im ganzen Staat, von denen jeder eine begrenzte Autorität und Amtszeit hatte. Der Präfekt Jin war im Gegensatz zur feudalen Praxis nur ein Funktionär.

Ähnliche lokale Verwaltungseinheiten sind in Chu aufgewachsen. Durch Eroberung erobertes neues Land wurde in Präfekturen organisiert, die von ranghohen Beamten regiert wurden, die offensichtlich vom König ernannt wurden. Das Präfektursystem von Jin und Chu sollte in der Zhanguo-Zeit zur Hauptform der lokalen Verwaltung werden.

Zu dieser Zeit hatten praktisch alle großen Staaten Kanzler, die als Führer der Gerichte fungierten, die sich aus zahlreichen Beamten zusammensetzten. Während im feudalen Staat die Beamten Militäroffiziere gewesen waren, verfügte das funktional differenziertere Gericht der Zhanguo-Zeit normalerweise über ein separates Korps von Beamten.

Die lokale Verwaltung wurde Präfekten anvertraut, die nur begrenzte Amtszeiten hatten. Präfekten mussten dem Gericht häufig Jahresberichte vorlegen, damit der Herrscher ihre Leistung beurteilen konnte. Lehen von beträchtlicher Größe wurden nur wenigen Menschen gegeben, normalerweise nahen Verwandten des Herrschers. Es gab kaum Gelegenheit für jemanden, die Souveränität des Staates in Frage zu stellen.

Die Mehrheit der Regierungsangestellten waren keine Verwandten des Herrschers, und einige von ihnen waren möglicherweise nicht einmal Staatsbürger. Die Beamten wurden in Getreide oder vielleicht in einer Kombination aus Bargeld und Getreide bezahlt. Die Archive wurden von Schriftgelehrten auf Holzklötzen und Bambusstreifen aufbewahrt. Diese Merkmale zusammen deuten auf die Entstehung einer Form von Bürokratie hin. Das neue Muster war das Ergebnis der Bemühungen vieler Reformer in verschiedenen Staaten.

Sowohl Praktiker als auch Theoretiker halfen bei der Bildung der entstehenden Struktur, die, obwohl immer noch grob, der Vorläufer der großen und komplexen Bürokratie späterer chinesischer Dynastien war.

Die Militärtechnik erfuhr auch in der Zhanguo-Zeit große Veränderungen. In der Feudalzeit war der Krieg ein Beruf der Adligen gewesen. Um zu lernen, wie man von einem von Pferden gezogenen Streitwagen fährt und schießt, war ein langes Training erforderlich. Es gab auch einen ausgefeilten Verhaltenskodex im Kampf. Die Art des Krieges hatte sich bereits in der späten Chunqiu-Zeit geändert, als der Adel professionellen Kriegern und Söldnern Platz gemacht hatte.

In einigen Staaten wurden spezielle Adelstitel für erfolgreiche Krieger geschaffen, unabhängig von ihrer Herkunft. Fußsoldaten ersetzten Kriegswagen als Hauptstreitkräfte auf dem Schlachtfeld: Die Schlachten wurden hauptsächlich von Horden von Fußsoldaten, die meisten von ihnen Bürger, mit Unterstützung von Kavallerieeinheiten ausgetragen. Kriegswagen dienten offenbar nur als Hilfsrollen, wahrscheinlich als mobile Kommandoplattformen oder vielleicht als Träger.

Alle Zhanguo-Mächte scheinen Wehrpflichtsysteme eingesetzt zu haben, um arbeitsfähige männliche Bürger zu rekrutieren. Die Organisation, Ausbildung und das Kommando der Infanterie erforderten Experten eines besonderen Typs, und es entstanden professionelle Kommandeure, die Schlachten mit mehreren tausend Männern entlang von Linien führten, die sich über Hunderte von Kilometern erstreckten.

Einige Abhandlungen über die Prinzipien der Kriegsführung sind noch erhalten, darunter Bingfa The Art of War von Sunzi. Unter den nördlichen Staaten, darunter Qin, Zhao und Yan, entwickelte sich ein Kavalleriekrieg.

Die Qin-Kavalleristen kamen im Allgemeinen aus den nördlichen und nordwestlichen Grenzgebieten, wo es ständige Kontakte zu den Steppenvölkern gab. Der Aufstieg von Yan von einem eher obskuren Staat zu einer Großmacht war wahrscheinlich in hohem Maße auf die erfolgreiche Einführung der Kavallerietaktik sowie auf die Expansion nach Norden zurückzuführen. In der Landwirtschaft gab es wichtige Veränderungen.

Hirse war einst die wichtigste Getreideernte im Norden gewesen, aber Weizen gewann allmählich an Bedeutung. Aus dem Süden importierter Reis wurde auf den trockenen Boden des Nordens ausgedehnt. Die Sojabohne erwies sich in einer Reihe von Sorten als eine der wichtigsten Kulturen. Chinesische Bauern entwickelten nach und nach eine Art intensive Landwirtschaft. Der Boden wurde durch Zugabe von Gülle und Nachtboden verbessert.

Das Pflanzen von Feldern in sorgfältig geregelten Reihen ersetzte das Brachensystem. Insbesondere im feinkörnigen Lössboden Nordchinas wurde großer Wert auf das Pflügen und Säen zum richtigen Zeitpunkt gelegt. Während der gesamten Vegetationsperiode wurden die Felder häufig gejätet. Die Landwirte kannten auch den Wert rotierender Pflanzen, um die Fruchtbarkeit des Bodens zu erhalten, und Sojabohnen waren oft Teil der Rotation.

Obwohl Eisen im 5. Jahrhundert v. Chr. Wahrscheinlich schon im 8. Jahrhundert v. Chr. Zum Gießen von Geräten verwendet wurde, sind diese frühen Beispiele, die von Archäologen entdeckt wurden, von eher minderer Qualität. Bewässerung wurde notwendig, da der Bevölkerungsdruck die Ausweitung des Ackerlandes erzwang und in vielen Staaten ab der späten Chunqiu-Zeit Bewässerungsarbeiten errichtet wurden.

Diese Projekte wurden gebaut, um sumpfige Gebiete zu entwässern, alkalischen Boden herauszulösen und durch fruchtbaren Mutterboden zu ersetzen und im Süden und im Sichuan-Becken Wasser in die Reisfelder zu transportieren. Die von Archäologen ausgegrabenen Bewässerungssysteme weisen darauf hin, dass es sich um kleine Arbeiten handelte, die größtenteils von staatlichen oder lokalen Behörden durchgeführt wurden.

Eine weitere bedeutende Veränderung im wirtschaftlichen Bereich war das Wachstum des Handels zwischen Regionen. An verstreuten Stellen ausgegrabene Münzen zeigen durch ihre große Vielfalt, dass sich der aktive Handel auf alle Teile von Zhou China ausgeweitet hat.

Es waren große Handelszentren entstanden, und die neuen Städte brachten eine Nachfrage nach Luxus. Die literarischen Aufzeichnungen sowie die archäologischen Beweise zeigen, dass wohlhabende Personen Besitztümer aus Bronze und Gold, Silbereinlagen, Lack, Seide, Keramik und Edelsteinen besaßen. Die Weiterentwicklung der Eisenmetallurgie führte zum frühesten registrierten Hochofen und zum frühesten Stahl.

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