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Jonathan Howard Gulbenkian Museum

Christina Riggs, eine Stipendiatin von All Souls, ist Professorin für Kunstgeschichte und Archäologie an der University of East Anglia. Biografie und Memoiren, Biografie, Geld, Öl.

Am Tag nach dem Tod des fünften Earl of Carnarvon in einem Hotelzimmer in Kairo im April 1923, das entweder durch Sepsis oder den Fluch der Pharaonen niedergeschlagen wurde, telefonierte Gulbenkian mit der Pariser Filiale der Duveen Brothers, Händler für Kunst und Antiquitäten. Carnarvon hatte auch einen ziemlich schönen Gainsborough. Gulbenkian wurde 1869 in eine Familie wohlhabender armenischer Kaufleute geboren, die in Istanbul lebten und Teil der Amiras waren, einer Gruppe von 165 Handelsfamilien, die eine Elite innerhalb der armenischen Bevölkerung der Stadt bildeten.

Die Gulbenkianer waren Neuankömmlinge aus der Stadt Talas in Zentralanatolien, typisch für diesen Teil des Osmanischen Reiches in seiner gemischten armenischen, griechischen und türkischen Bevölkerung. Sie hatten Cousins ​​im ganzen Nahen Osten verstreut: Seit Jahrhunderten hatten Armenier und andere ethnische Gruppen unter osmanischer Herrschaft bestimmte Schutz- und Privilegien genossen, einschließlich der Religionsfreiheit. Diese Gruppen oder Hirse waren im Wesentlichen nicht-territoriale Nationen, und das Gefühl, nicht zu einem festen Land zu gehören, war etwas, das Gulbenkian sein ganzes Leben lang bewahrte.

Gulbenkian wuchs in Istanbul auf und sprach sowohl Türkisch als auch Armenisch. Er hatte Heimweh und wurde in der Schule gemobbt, aber an der Universität erging es ihm besser. Ein Kopf für Geld war wichtiger. Er wurde zu dem einzigen Besuch geschickt, den er jemals auf einem Ölfeld in Baku im heutigen Aserbaidschan machen würde.

Es war eher der Bergbau als das Öl, das Gulbenkian zuerst anzog. Er scheint ein Vermögen gewonnen und verloren zu haben, das in den 1890er Jahren in südafrikanischen Minen spekuliert wurde. Er war Teil eines größeren Exodus von Armeniern aus Istanbul nach den Massakern von 1895 und 1896.

Sobald er berechtigt war, wurde er ein eingebürgerter britischer Staatsbürger. Abgesehen von einem Urlaub in Ägypten und Palästina im Jahr 1934 kehrte er nie in das östliche Mittelmeer zurück. Mit Benzin konnte Geld verdient werden, aber die für die Exploration, Gewinnung, Raffination und den Bau von Pipelines erforderlichen Investitionen und Infrastrukturen - bevor es überhaupt ein verkaufsfähiges Produkt gab - machten die Nutzung für kleine Unternehmen ineffizient oder unmöglich.

Aufbauend auf seinen Kontakten zu armenischen Kaufleuten, die viele der russischen Ölfirmen leiteten, etablierte sich Gulbenkian als geschickter Unterhändler. Er begann Kartelle zu formen, die auf der Angebotsseite zusammenarbeiten und die Gewinne der steigenden Nachfrage teilen sollten, insbesondere im östlichen Osmanischen Reich.

Zu den Aktionären des Unternehmens gehörten Royal Dutch Shell, dessen Zusammenschluss er fünf Jahre zuvor mitgestaltet hatte, Anglo-Persian, später BP und Deutsche Bank; Gulbenkian reservierte sich den Anteil von fünf Prozent, der sein Beiname wurde und sein Vermögen machte. Kurz vor Ausbruch des Krieges erhielt Turkish Petroleum von der osmanischen Regierung einen Firman, der dem Unternehmen die Konzession für das gesamte auf seinem Land gefundene Öl erteilte. Bei einem Treffen in Ostende im Jahr 1928 zeichneten die Partner - bis dahin auch Standard - eine rote Linie auf eine Karte, um die Grenzen des weiten Gebiets festzulegen, über das sie ein Monopol errichteten.

Tatsächlich nahm er selten an Vorstandssitzungen teil, obwohl er das Ergebnis dieser Sitzung gebilligt haben muss. Die gesamte arabische Halbinsel lag auf dem Territorium, mit Ausnahme von Kuwait, damals ein britisches Protektorat.

Diese rote Linie entschied, dass alle Ölreichtümer und Ölkriege kommen würden. Seine Frau Nevarte, die Tochter einer etablierteren Amira-Familie, folgte einem sozialen Kreislauf zwischen Paris, der Provence und Kurorten in Deutschland. Nubar umwarb die Werbung, die sein Vater gemieden hatte, und genoss die aristokratischen englischen Beschäftigungen, die ihn nie interessiert hatten. Gulbenkian bevorzugte Frankreich und behielt eine Wohnung in Paris, wo die Entbehrungen des Ersten Weltkriegs seine Haustierkanarienvögel zwangen, Evian gegen Leitungswasser zu tauschen.

Gulbenkian aß getrennt von seiner Familie und schlief nie in seinem Schlafzimmer oben im Haus. Stattdessen zog er sich in eine Suite im Ritz zurück. Einige Jahre später kaufte er einen Rückzugsort auf dem Land in der Nähe von Deauville, wo ihn die Gestaltung der Gärten jahrelang beschäftigte. Pfauen waren fester Bestandteil des Plans. Wann oder warum Gulbenkian sich zum ersten Mal für Kunst interessierte, ist unklar.

Er bildete sich weiter aus, durch Bücher und Zeitschriften sowie durch Besuche in Museen machte die Wallace Collection einen starken Eindruck und die kommerziellen Galerien, die so einflussreich wurden. Natürlich trat er in den Bereich von Händlern wie Duveen ein, aber er erwartete günstige Preise und großzügige Konditionen und ließ gelegentlich die Möglichkeit einer Anlageberatung im Gegenzug baumeln. Die Modeerscheinung für ägyptische Fragmente war Teil einer englischen Mode für Keramik und kleine nicht-westliche Objekte, die in häuslicher Umgebung gut unter andere Exoten passen könnten.

Er glaubte aber auch an eine Diversifizierung seines Portfolios. Der Speisesaal wurde um eine Reihe von Wandteppichen aus Mantua aus dem 16. Jahrhundert herum entworfen, während einige seiner Iznik-Fliesen eine Treppe säumten. Im Obergeschoss war eine von oben beleuchtete Bildergalerie - groß genug für ein Turner-Schiffswrack und einige Canaletto-Ansichten von Venedig - über den Assyrian Room zugänglich, in dem kleinere Gegenstände, darunter einige ägyptische Stücke, untergebracht waren.

Weitere Schätze wurden in London aufbewahrt, bei Händlern aufbewahrt oder an Museen verliehen, deren Kuratoren im Austausch für das Privileg oder die Möglichkeit einer Spende Fachwissen ausgaben. In einer der seltsamsten Episoden seiner Sammelkarriere wurde Gulbenkian eingeladen, in der Eremitage einkaufen zu gehen. 1928 setzte Stalin Verkaufsziele für sowjetische Museen, gerade als Gulbenkian den Weg der russischen Ölinteressen in Persien ebnete.

Seine Position wurde während des Zweiten Weltkriegs komplizierter. Mit der deutschen Armee auf dem Weg nach Paris schlossen sich Gulbenkian und seine Frau widerwillig der iranischen Gesandtschaft in Vichy an. Dies bedeutete, dass er gegen den Handel mit dem Enemy Act von 1939 verstieß und den Status eines Feindes erhielt - ein Affront, den er nie vergab, obwohl er später aufgehoben wurde. Die Gulbenkianer waren 1942 erneut auf dem falschen Fuß, als der Iran einen Vertrag mit der Sowjetunion und Großbritannien unterzeichnete und die diplomatischen Beziehungen zu Frankreich abbrach.

Mit britischer Unterstützung erhielt Gulbenkian ein Visum für die USA, aber er befürchtete, dass Großbritannien mit den amerikanischen Steuerbehörden zusammenarbeiten könnte, und entschied, dass das neutrale Portugal die nächstgelegene und beste Lösung sei.

Im November 1942 zog er in das Hotel Aviz in Lissabon, wo er bis zu seinem Tod 1955 blieb. In Lissabon begann Gulbenkian, die Zukunft seiner Sammlung zu planen.

1936 hatte er Kenneth Clark, den damaligen Direktor der National Gallery, getroffen, als Clark seine Sammlung besichtigte. Gulbenkian war erfreut, dass Clark sich sowohl für die ägyptischen Altertümer und islamischen Stücke als auch für die europäischen Gemälde und dekorativen Künste interessierte. Gemeinsam entwickelten die beiden Männer einen Plan für eine Erweiterung der Galerie, in der die gesamte Gulbenkian-Sammlung untergebracht werden sollte. Der amerikanische Architekt William Delano wurde beauftragt, es zu entwerfen.

Als nächstes richtete er sein Augenmerk auf die National Gallery of Art in Washington DC, die von ihrem Direktor John Walker umworben wurde. Sie plante ein neues Gebäude und murmelte günstige Steuersätze. In den Jahren 1949 und 1950 schickte Gulbenkian eine Auswahl seiner Gemälde zusammen mit seiner ägyptischen Sammlung, die seit den 1930er Jahren an das British Museum ausgeliehen war, nach Washington.

Die amerikanischen Pläne erwiesen sich jedoch als zu kostspielig und der Empfang der amerikanischen Presse als zu kalt - ganz zu schweigen von den unerwünschten Aufmerksamkeitsreportern, die Gulbenkian selbst geschenkt wurden. In Erwartung von Steuervorteilen ließ er sich in Portugal nieder.

Es war ein übertriebener Preis, sagte Gulbenkian zu Duveen, und er war sich sicher, dass Howard Carter den Verkauf erleichtert hatte, nur um ihn zu ärgern.

Er scheiterte auch bei seinen Versuchen, die irakische Vertretung im Vorstand der Turkish Petroleum Company zu sichern, die 1929 zur Iraq Petroleum Company wurde. Gulbenkian versuchte die Aktionäre davon zu überzeugen, dass ein Platz am Besprechungstisch es Politikern wie Hadid ermöglichen würde, zu verstehen, worum es in dem Geschäft ging.

Er wurde abgewählt. Christina Riggs erwähnt nicht eines der beständigsten Zeichen, das Calouste Gulbenkian auf der Welt hinterlassen hat: Eine Reihe von Rechtsstreitigkeiten bezüglich der Auslegung der Treuhandvereinbarungen, die Calouste in den 1920er und 1930er Jahren für seinen extravaganten Sohn Nubar eingeleitet hatte, gipfelte in einer Entscheidung von das House of Lords von 1968, das in diesem Bereich nach wie vor ein führender Präzedenzfall ist.

Ihre Lordschaften wiesen Bedenken zurück, dass die Worte, mit denen Gulbenkian für seinen Sohn sorgte, zu ungenau waren, um praktikabel zu sein, und hielten das Vertrauen für gültig. Ein Vermächtnis für zukünftige Generationen: Die Gesetzeshüter sagten, es sei nicht notwendig, das Universum potenzieller Nutznießer dieser byzantinischen Struktur im Voraus abzugrenzen. einfach zu entscheiden, ob sich ein eventueller Antragsteller qualifiziert hat oder nicht.

Was Jurastudenten lernen müssen, ist, dass das Ableiten der Bedeutung eines Satzes von Wörtern von der Bedeutung eines ähnlichen, aber nicht verwandten Satzes von Wörtern eine legale Todesfalle ist. Die wahre Bedeutung des Falles Gulbenkian und der meisten anderen testamentarischen Entscheidungen der Gerichte bestand darin, zu bestätigen, dass die erste Pflicht der Erblasser und ihrer Anwälte darin besteht, der Anwaltschaft Arbeit zu verschaffen. Die zweite besteht darin, genug Geld im Nachlass zu lassen, um alle Gebühren zu bezahlen. Es gab viele Fälle, aber das vielleicht aussagekräftigste ist, dass der Autor des seit 1844 führenden Lehrbuchs über Testamente, Thomas Jarman, im Darm gestorben ist.

Seine Verwandten, die sich infolgedessen auf ein ansehnliches Lizenzeinkommen freuten, untersagten dem Herausgeber der nächsten beiden Ausgaben, diese unangenehme Tatsache zu erwähnen.

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